header

Moottoriurheilu Suomessa

Suomea on sanottu moottoriurheilun luvatuksi maaksi, ja se on ollut sitä jo pitkään, eikä loppua ole todellakaan vielä näkyvissä. Suomalainen moottoriurheilu juontaa juurensa kauas 1930-luvun alkuun Helsingin Eläintarhan Ajoihin, jotka aloitettiin ulkomaisten esikuvien mukaisesti vuonna 1932.

Ensimmäisiä kansainvälisesti menestyneitä kilpa-autoilijoita Suomesta alkoi tulla 1960-luvun puolivälissä. 1970-luvulta alkaen on eletty suomalaisen rallin kulta-aikaa, ja sen myötä rallin MM-sarjan kaikkien aikojen kymmenen parhaan kuljettajan joukossa komeilee useita legendaarisia suomalaisia, kuten Tommi Mäkinen ja Marcus Grönholm. Mutta suomalaiset nousivat Keke Rosbergin vuonna 1982 saavuttaman maailmanmestaruuden myötä mukaan myös autourheilun kuningasluokkaan, eli Formula 1:een. Maailmanmestaruuksia on tullut jo useita, ja tälläkin hetkellä F1-sarjassa ajaa kaksi suomalaista, Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen. Lisäksi mukana on vielä ”puolisuomalainen” Nico Rosberg.

Monesti ihmetellään, miksi juuri Suomesta löytyy niin paljon menestyneistä kilpa-autoilijoita ja moottoripyöräilijöitä. Syiksi on esitetty mm. vaativia talviolosuhteita, jolloin auton hallintaa tulee luonnostaankin opeteltua paremmin. Suomesta löytyy myös tuhansia kilometrejä syrjäisiä teitä, joilla perinteisesti saattoi harjoitella nopeasti ajamista (vaikka se ei sallittua ollutkaan). Nykyään kilpa-autoilua saa harjoitella vain tähän tarkoitukseen varatuilla radoilla, joita onneksi löytyy useita eri puolilta maata. Merkitystä on varmasti myös sillä, että suomalaisilla on pitkä historia moottoriurheilussa ja legendaariset kuljettajat toimivat esikuvina nuoremmille. Menestyneen uran luoneet kuljettajat toimivat usein myös valmentajina nuoremmille kilpa-ajajille.